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There will be those that believe a millionaire rock star singing about poor people and hard work, as Bruce Springsteen so passionately does on his powerful new album "Wrecking Ball," to be the height of hypocrisy. But to do so would be both shortsighted and uninformed. First, as a pedigreed Jersey shore rat raised in economically depressed Freehold, N.J., Springsteen knows a thing or two about economic frustration. And, secondly, anyone who has seen Springsteen perform at any one of thousands of shows over the past 40 years, with or without his E Street Band, is well aware that he packs his lunch pail every night and welcomes overtime.

"Wrecking Ball," Springsteen's 17th studio album, finds the artist exploring familiar working class territory, but with a vigor and fearlessness not seen since 2002's equally-inspired "The Rising." Produced by Springsteen with Ron Aniello, the characters that populate most of the album's 11 tracks are generally having a pretty tough go of it, to say the least. While sometimes not above contemplating crime and murder, as with the anti-heroes in 1980's thematically similar "Nebraska" would have opted, the protagonists of "Wrecking Ball" more often just want to put in an honest day's work. With its gritty portrayal of the danger at hand when lives are lived on the edge of collapse, "Wrecking Ball" does indeed recall "Nebraska," though the newer record is far more complex musically and more pointed in its observations.

There is a pervasive element of desperation in "Wrecking Ball," but nobody here is giving up. "Hold tight to your anger," Springsteen snarls on the title cut. The characters here seek self-respect and purpose, and they maintain their pride if not always their identity. "Stand back, son, and let a man work" Springsteen advises in the pounding "Shackled And Drawn," and the inability to do so provides the backdrop for the album's primary struggle. Bankers and other vaguely-defined power brokers draw ire, and the tender ballad "Jack Of All Trades" becomes decidedly less tender as the song draws to a close, with the singer expressing an unnerving willingness to "shoot the bastards on sight."

This is Springsteen with his work boots on, and the music on "Wrecking Ball" follows suit, alternating between loud, percussive, Seeger Sessions-on-steroids romps and steely, subdued dirges, with detours in a wide range of directions. The sound blends contemporary production with familiar Springsteen-esque guitars and drums, while varied influences including gospel, blues, country and even rap surface throughout, often in unexpected ways.

More than anything, "Wrecking Ball" is a record with heart. Worth noting in the liners is the artist's poignant tribute to his longtime band mate Clarence Clemons, the beloved E Street Band sax man who died last year. This should be considered Springsteen's definitive take on the Big Man's legacy, proclaimed here as "Too fuckin' big to die."

Here's a Track-By-Track Take on "Wrecking Ball":

"We Take Care Of Our Own" The lead-off single Springsteen and the E Streeters debuted with vitality at the Grammys, this pounding, patriotic rocker serves as the album's moral compass and seems a likely cut to open shows on the upcoming tour.

"Easy Money" Rootsy and percussive, "Easy Money" features one of Springsteen's more charismatic vocals and free-wheelin' lyrics but, with its talk of Smith & Wessons and burnin' hellfire, the song's undercurrent of rough intentions belies its jaunty musicality and bright choral arrangement.

Shackled And Drawn" Cajun inflections and a sprightly rhythm power this workingman anthem, but once again Springsteen juxtaposes the music against frustration and powerlessness. Another top-shelf vocal, spiced with whoops and shouts.

"Jack Of All Trades" A gorgeous, piano-based ballad meant to inspire and encourage, a man assuring his love he's willing to do whatever labor necessary for them to get by. He sounds unconvinced of his own promises of "we'll be alright," and it's clear bad things could happen. Killer guitar coda.

"Death To My Hometown" Another pounding, rhythmic piece, featuring African rhythms blended with a Celtic-tinged melody and vocal, almost a battle march. One of the most descriptive lyrics on the record.

"This Depression" The biggest downer on the album, and a role reversal of "Jack Of All Trades." Seldom has Springsteen displayed this much vulnerability, and this funeral dirge boasts inspired guitar work from Tom Morello (Rage Against the Machine).

"Wrecking Ball" First heard by fans on 2009's "Working On A Dream" tour as a rousing send-off for New Jersey's Giants Stadium, "Wrecking Ball" takes on a whole new life in the context of this record. This is an entity, human or otherwise, reconciled to its fate but ever defiant. One of only two tracks on the album to include Clemons' saxophone, with its refrain of "hard times come and hard times go," Wrecking Ball" is destined to become a classic.

"You Got It" Wrecking Ball's lightest moment, this is a lusty, bluesy mid-tempo that would go over equally well in a wedding chapel or back seat.

"Rocky Ground" Musically ambitious and completely captivating, "Rocky Ground" thematically fits perfectly with the tone of the album. But, with its inspired vocal arrangement, gospel underpinnings and Michelle Moore rap, it is unlike anything Springsteen has done before.

"Land Of Hope And Dreams" Another song familiar to Springsteen fans, this one has been a live staple since the late '90s and finds a fitting home here in a rare optimistic turn. A broad, anthemic slice of Americana, the characters could be the ones from "Thunder Road" some 30 years on, unbowed.

"We Are Alive" Could be alternatively titled "Tales From a Graveyard" (and slyly does come to a whistling conclusion) this is a strange one, but nonetheless fascinating. "We Are Alive" includes descriptive lyrics and a credited melodic line from the Johnny Cash classic "Ring Of Fire," and is ultimately optimistic, a fitting close to one of Springsteen's best albums.


Revue titre par titre de l’album de Bruce Springsteen «Wrecking Ball».

L’album de Springsteen au titre évocateur «Wrecking Ball» (boulet de démolition) explore les thèmes du travail et de la frustration économique.
Certains penseront qu’une star du rock millionnaire chantant sur les pauvres et le dur labeur aussi passionnément que le fait Bruce Springsteen est le summum de l’hypocrisie mais ce serait une vision étroite et mal informée. Tout d’abord ayant grandi sur la côte du New Jersey dans la ville de Freehold en dépression économique, Springsteen en connait en rayon sur la frustration économique. Ensuite quiconque ayant vu Springsteen sur scène, lors de n’importe quel concert parmi les milliers qu’il a donnés ces 40 dernières années, avec ou sans le E Street Band, sait qu’il est plutôt du genre travailleur et il ne rechigne pas sur les heures supplémentaires.

«Wrecking Ball» est le 17ème album studio de Springsteen, l’artiste explore le thème familier de la classe ouvrière mais avec une vigueur et une intrépidité non égalées depuis l’album «The Rising» sortit en 2002. L’album est produit par Ron Aniello et Springsteen, les personnages rencontrés dans la plupart de ces 11 titres ont la vie dure et c’est le moins que l’on puisse dire. Ils ne sont pas au niveau de la contemplation du crime et du meurtre comme l’étaient les anti-héros de l’album « Nebraska » des années 80, les protagonistes de «Wrecking Ball» aspirent surtout à un travail honnête. En faisant un portrait réaliste du danger à portée de main, de vies au bord de l’écroulement «Wrecking Ball» rappelle «Nebraska» cependant ce dernier album est musicalement beaucoup plus complexe et plus pointu dans ses observations.

Le désespoir est envahissant dans «Wrecking Ball» mais ici personne n’abandonne. «Accroche-toi à ta colère», ("Hold tight to your anger"), gronde Springsteen dans le titre éponyme. Les personnages cherchent le respect et un but, ils entretiennent leur fierté sinon toujours leur identité. «Recule toi fiston et laisse l’homme travailler», ("Stand back, son, and let a man work"), dit Springsteen sur la martelante « Shackled And Drawn », l’incapacité à le faire est la toile de fond de cet album et son premier combat. Les banquiers et tout ce qui touche au pouvoir de l’argent s’attirent sa colère et la tendre ballade «Jack of all Trades » devient beaucoup moins tendre sur la fin lorsque le chanteur exprime une volonté déconcertante « De tirer sur ces salauds à vue », ("shoot the bastards on sight").

Cet album c’est tout le travail de Springsteen, chaussé de ses bottes, la musique varie entre percussions bruyantes comparables aux Seeger Sessions sous stéroïdes et chants funèbres chuchotés avec des détours par diverses directions. Le son allie une production contemporaine avec cette touche Springsteen-esque familière de guitare et de batterie, on trouve aussi pas mal d’influences diverses et variées comme le Gospel, le Blues, la Country et même le Rap qui font souvent surface de manière inattendue.

«Wrecking Ball » est par-dessus tout un disque qui a du cœur. On remarque dans les paroles l’hommage poignant de l’artiste à son ami de longue date Clarence Clemons, le saxophoniste adoré de l’E Street Band décédé l’année dernière. Cet album est un dernier hommage de Springsteen à l’héritage du «Big Man », dont il dit d’ailleurs « Putain il est trop grand pour mourir ».

Voici un aperçu titre par titre de Wrecking Ball:

"We Take Care Of Our Own", titre phare chanté par Springsteen et les membres de l’E Street Band lors de la cérémonie des Grammy. Cette chanson rock et patriotique fait office de garant moral de l’album et servira probablement d’ouverture lors des concerts de la tournée à venir.

"Easy Money”, un rock traditionnel percutant avec des chants entrainants mais la mention de Smith & Wessons et des feux brulants de l’enfer laissent entrevoir une violence sous-jacente qui contredit sa musique enjouée et ses brillants arrangements vocaux.

"Shackled And Drawn", l’influence Cajun et le rythme rapide caractérisent cet hymne aux travailleurs mais encore une fois Springsteen juxtapose la musique à la frustration et l’impuissance. La voix est parfaite agrémentée çà et là par des cris enjoués.

"Jack Of All Trades", une magnifique ballade au piano faite pour inspirer et encourager, elle relate l’histoire d’un homme qui rassure son amour sur sa volonté de faire n’importe quel boulot pour qu’ils puissent s’en sortir. Il n’a pas l’air convaincu lui-même par sa promesse « Tout ira bien » («We’ll be alright») et il apparait clairement qu’un malheur pourrait arriver avec l’épilogue à la guitare.

"Death To My Hometown”, un autre morceau percutant aux rythmes africains mélangés à des chants et une mélodie Celtique, on dirait presque un chant de guerre, c’est l’une des chansons aux les paroles les plus descriptives.

"This Depression", la chanson la plus déprimante de l’album à l’opposé de « Jack of all Trades ». Springsteen a rarement montré autant de vulnérabilité et ce chant funéraire vante le travail du guitariste Tom Morello . (Rage against the Machine).

"Wrecking Ball", entendue la première fois par les fans en 2009 lors de la tournée « Working on a Dream » un hymne enthousiaste pour la destruction du New Jersey’s Giants Stadium. Ce titre prend une tout autre tournure dans le contexte de cet album. On parle ici d’une entité humaine ou autre résignée à accepter son destin tout en étant rebelle. C’est l’un des deux seuls titres de l’album avec Clarence au saxophone, avec son refrain « Hard times come and hard times go »(Les moments difficiles vont et viennent), « Wrecking Ball » deviendra un classique.

"You Got It", l’un des moments les plus légers de cet album, un blues un peu vif qu’on peut écouter à la fois dans une chapelle pour un mariage ou sur le siège arrière d’une voiture.

"Rocky Ground", c’est un morceau ambitieux musicalement parlant et totalement captivant, le thème de cette chanson ne détonne pas du tout avec cet album. L’arrangement vocal, avec le Gospel en toile de fond et le Rap de la choriste Michelle Moore, ne ressemble en rien à tout ce que Springsteen a fait avant.

"Land Of Hope And Dreams", encore une autre chanson connue des fans car souvent jouée lors de concert depuis la fin des années 90, ici elle résonne de manière plus optimiste. Elle représente une bonne partie de l’héritage culturel américain, ses personnages pourraient être ceux de la chanson « Thunder Road » 30 ans plus tard, invaincus.

"We Are Alive", qui aurait pu également s’intituler « Contes du Cimetière » (la conclusion sifflotante) cette chanson est étrange mais néanmoins fascinante. Les paroles sont très descriptives, reprenant la mélodie de le chanson de Johnny Cash «Ring of Fire», elle est optimiste et conclut bien l’un des meilleurs albums de Springsteen.

Merci à Zohralita!