Chanson Détail

Nebraska – 20/09/1982

Highway Patrolman

Bruce Springsteen


My name is Joe Roberts I work for the state
I’m a sergeant out of Perrineville barracks number 8
I always done an honest job as honest as I could
I got a brother named Franky and Franky ain’t no good

Now ever since we was young kids it’s been the same come down
I get a call over the radio Franky’s in trouble downtown
Well if it was any other man, I’d put him straight away
But when it’s your brother sometimes you look the other way

Me and Franky laughin’ and drinkin’ nothin’ feels better than blood on blood
Takin’ turns dancin’ with Maria as the band played « Night of the Johnstown Flood » 1
I catch him when he’s strayin’ like any brother would
Man turns his back on his family well he just ain’t no good

Well Franky went in the army back in 1965
I got a farm deferment, settled down, took Maria for my wife
But them wheat prices kept on droppin’ till it was like we were gettin’ robbed
Franky came home in ’68, and me, I took this job

Yea we’re laughin’ and drinkin’ nothin’ feels better than blood on blood
Takin’ turns dancin’ with Maria as the band played « Night of the Johnstown Flood »
I catch him when he’s strayin’, teach him how to walk that line
Man turns his back on his family he ain’t no friend of mine

Well the night was like any other, I got a call ’bout quarter to nine
There was trouble in a roadhouse out on the Michigan line
There was a kid lyin’ on the floor lookin’ bad bleedin’ hard from his head there was a girl cryin’ at a table and it was Frank, they said
Well I went out and I jumped in my car and I hit the lights
Well I must of done one hundred and ten through Michigan county that night

It was out at the crossroads, down round Willow bank
Seen a Buick with Ohio plates behind the wheel was Frank
Well I chased him through them county roads till a sign said
Canadian border five miles from here
I pulled over the side of the highway and watched his taillights disappear

Me and Franky laughin’ and drinkin’
Nothin’ feels better than blood on blood
Takin’ turns dancin’ with Maria as the band played « Night of the Johnstown Flood »
I catch him when he’s strayin’ like any brother would
Man turns his back on his family well he just ain’t no good

Je m’appelle Joe Roberts je travaille pour l’état
Je suis Sergent à la caserne numéro 8 de Perrineville
J’ai toujours fait un boulot honnête aussi honnête que j’ai pu
J’ai un frère qui s’appelle Frankie, et Frankie c’est de la mauvaise graine

Depuis que nous sommes gamins ça c’est toujours terminé de la même façon
Je reçois un appel sur la radio Frankie a des ennuis en ville
Bon si c’était quelqu’un d’autre, je le bouclerais aussi sec
Mais quand c’est votre frère parfois vous regardez autrement

Moi et Frankie riant et buvant rien n’est meilleur que sang contre sang
A tour de rôle dansant avec Maria pendant que l’orchestre jouait « Night of the Johnson Flood » 1
Je le rattrape quand il s’égare comme le ferait n’importe quel frère
L’homme qui tourne le dos à sa famille, il est tout simplement un vaurien

Frankie est parti à l’armée en 1965
J’ai eu un sursis pour la ferme, je me suis installé, ai pris Maria comme femme
Mais quand les prix du blé ont continué à s’effondrer à tel point que nous étions comme volés
Frankie est rentré à la maison en 1968, et moi, j’ai pris ce boulot

Moi et Frankie riant et buvant rien n’est meilleur que sang contre sang
A tour de rôle dansant avec Maria pendant que l’orchestre jouait « Night of the Johnson Flood »
Je le rattrape quand il s’égare lui apprend comment marcher droit
L’homme qui tourne le dos à sa famille, ça n’est pas mon ami

C’était une nuit comme n’importe quelle autre, j’ai eu un appel vers neuf heures et quart
Il y avait du grabuge dans un routier aux limites du Michigan
Il y avait un type étendu sur le sol dans un sale état qui saignait beaucoup à la tête
Il y avait une fille qui pleurait à une table et ils ont dit que c’était Frankie
Alors je suis sorti et ai sauté dans ma voiture et ai mis le gyrophare
J’ai bien du rouler à cent dix à travers le comté du Michigan cette nuit là

C’était à un carrefour du côté de Willow Bank
J’ai vu une Buick avec de plaques de l’Ohio, au volant il y avait Frank
Je l’ai pris en chasse sur les routes de ce comté jusqu’à un panneau qui indiquait « Frontière canadienne 5 miles »
Je me suis rangé sur le côté de la route et ai regardé ses feux arrière disparaître

Ouais moi et Frankie riant et buvant
Rien n’est meilleur que sang contre sang
A tour de rôle dansant avec Maria pendant que l’orchestre jouait « Night of the Johnson Flood »
Je le rattrape quand il s’égare comme le ferait n’importe quel frère
L’homme qui tourne le dos à sa famille, il est tout simplement un vaurien

Traduction : Philippe35


1 Night of the Johnstown Flood: The Johnstown Flood (ou The Great Flood) fait référence à la rupture d’un barrage de South Fork, près de Johnstown en Pennsylvannie, qui fit plus de 2 200 victimes en 1889. On retrouve diverses chansons folks sous un titre proche comme The Johnstown Flood (1963) de Mack Moody qui semble être une adaptation de The Johnstown Flood (1889) de Joe Flynn.
Johnstown est également mentionnée dans la chanson The River.
Seulement un seul enregistrement connu (sous le titre original de Deputy).
Johnny Cash en a fait une reprise en 1983 sur son album Johnny99 et Sean Penn s’est directement inspiré de la chanson pour « The Indian Runner », l’un de ses premiers films en tant que réalisateur, en 1991. Certaines scènes du film sont d’ailleurs disponibles sur le DVD The Complete Video Anthology / 1978-2000.

Bruce Springsteen :
Parlant de My Beautifull Reward, « C’était une de ces chansons comme « Highway Patrolman » dans laquelle il n’y a pas de conclusion véritable, ce qui me donne l’impression qu’elle n’est jamais finie. (…) C’est une de ces chansons que tu n’écris pas consciemment, elle te vient de manière unconsciente ou subconsciente. »
Musician, Novembre 1992


Nombre d’interprétations live : 62
Première interprétation : 29/06/1984
Dernière interprétation : 15/11/2012


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