The Ghost Of Tom Joad - 21/11/1995
Youngstown
Bruce Springsteen
Here in north east Ohio 1
Back in eighteen-o-three
James and Danny Heaton
Found the ore that was linin' Yellow Creek
They built a blast furnace
Here along the shore
And they made the cannon balls
That helped the Union win the war

Here in Youngstown
Here in Youngstown
My sweet Jenny 2 , I'm sinkin' down
Here darlin' in Youngstown

Well my daddy worked the furnaces
Kept 'em hotter than hell
I come home from 'Nam worked my way to scarfer
A job that'd suit the devil as well
Taconite, coke and limestone
Fed my children and made my pay
Them smokestacks reachin' like the arms of god
Into a beautiful sky of soot and clay

Here in Youngstown
Here in Youngstown
My sweet Jenny, I'm sinkin' down
Here darlin' in Youngstown

Well my daddy come on the Ohio works
When he come home from world war two
Now the yards just scrap and rubble
He said, "Them big boys did what Hitler couldn't do"
These mills they built the tanks and bombs
That won this country's wars
We sent our sons to Korea and Vietnam
Now we're wondering what they were dyin' for

Here in Youngstown
Here in Youngstown
My sweet Jenny, I'm sinkin' down
Here darlin' in Youngstown

From the Monongahela valley 3
To the Mesabi iron range 4
To the coal mines of Appalacchia 5
The story's always the same
Seven-hundred tons of metal a day
Now sir you tell me the world’s changed
Once I made you rich enough
Rich enough to forget my name

In Youngstown
In Youngstown
My sweet Jenny, I'm sinkin' down
Here darlin' in Youngstown

When I die I don't want no part of heaven
I would not do heavens work well
I pray the devil comes and takes me
To stand in the fiery furnaces of hell
Ici dans le Nord Est de l'Ohio 1 ,
En 1803
James et Danny Heaton
Découvrirent le minerai qui truffait Yellow Creek
Ils construisirent un haut fourneau,
A cet endroit, le long de la berge
Et fabriquèrent les boulets de canon
Qui aidèrent les Etats de l'Union à gagner la guerre

Ici à Youngstown
Ici à Youngstown
Ma douce Jenny 2 , je sombre
Ici, chérie, à Youngstown

Mon père travailla à ces fours
Il les gardait plus brûlants que l’enfer
Je suis rentré du Vietnam et je travaillais de mon mieux pour bouffer
Pour un travail qu'on croirait fait pour le diable
Taconite, charbon et calcaire
Nourrissaient mes enfants et me faisaient gagner ma croute
Tandis que les cheminées s'élançaient tel les bras de Dieu
Dans un magnifique ciel de suie et d'argile

Ici à Youngstown
Ici à Youngstown
Ma douce Jenny, je sombre
Ici, chérie, à Youngstown

Mon père entre aux Ohio Works
A son retour de la Seconde Guerre Mondiale
Maintenant ces lieux ne sont que décombres et ferraille
Il disait: "Ces costauds là ont fait ce qu'Hitler ne pouvait faire."
Ces laminoirs ont construit les tanks et les bombes
Qui ont gagné les guerres de ce pays
Nous avons envoyé nos fils en Corée et au Vietnam
Maintenant on se demande à quoi a pu servir leur mort

Ici à Youngstown
Ici à Youngstown
Ma douce Jenny, je sombre
Ici, chérie, à Youngstown

De la vallée de Monongahela 3
Aux gisements de Mesabi 4
Aux mines de charbon des Appalaches 5
L'histoire est toujours la même
Sept cents tonnes de métal par jour
Maintenant Monsieur vous me dites que le monde a changé
Une fois que j'ai fait de vous un homme assez riche
Assez riche pour oublier mon nom

Ici à Youngstown
Ici à Youngstown
Ma douce Jenny, je sombre
Ici, chérie, à Youngstown

A mon décès, je ne veux pas ma part de Paradis
Je ne ferais pas mieux aller le ciel
Je prie pour que le diable vienne et m'emporte
Pour rester dans les ardentes fournaises de l'Enfer
Traduction : Philippe35
1 Comme le montre ce premier couplet, la chanson est très bien documentée (à quelques détails près, voir ci-dessous).
2 "Jenny": Le 20 septembre 1918 le haut fourneau Jeannette fut mis en service à la Brier Hill Steel Company à Youngstown. Le four fut baptisé du nom de la fille du Président de la société, âgée de 4 ans, qui s’appelait Mary Jeannette.
En 1923, cette société devint la Brier Hill Works of Youngstown Sheet & Tube. Le site était alimenté par le fleuve Erie près duquel le terrain de la Brier Hill se situait.
Détruite dans les années 70, peut être en septembre 1977, Jeannette était un haut fourneau de faible capacité dans le secteur de Youngstown. Sa fermeture ne provoqua pas de licenciements massifs. Ce sont les fermetures des sites principaux de Youngstown Campbell Works, US Steel Ohio Works et Brier Hill Works qui provoquèrent les importantes pertes d’emploi. La chambre locale de Commerce et de l'Industrie reprocha d'ailleurs la vision très noire que l'image donnait de la condition ouvirère et de la ville.
3 Monongahela: un affluent de l'Ohio, qui coule en Pennsylvanie et Virginie-Occidentale et qui fût largement utilisée par l'industrie, en particulier par les usines de l'U.S. Steel.
4 Mesabi Iron Range: l'Iron Range est une chaîne de montagne américaine qui s'élève dans le Minnesota et l'Ontario et qui est un important gisement de fer. Dans le premier volume de son autobiographie, Chronicles, Bob Dylan, (p 175) fait référence à sa région: "Bono me demanda d'où je venais et je lui répondis l'Iron Trail, le Mesabi Iron Range. "Que signifie Mesabi?" me demanda-t'il. Je lui dis que c'était un terme Ojibwa qui voulait dire le Pays des Géants." Bob Dylan a également écrit sur le déclin de l'industrie minière de la région dans la chanson "North Country Blues", sur l'album "The Times They Are A-Changing", en 1963.
5 les Appalaches: la deuxième chaine de montagne des Etats Unis qui s'étend de Terre Neuve au Canada jusqu'en Alabama sur 2000km. Elle est le lieu d'une industrie minière (fer, zinc, anthracite) également en déclin.

"Youngstown" est inspiré comme "The New Timer" de "Journey to Nowhere: The Saga of the New Underclass", un livre de Dale Maharidge (prix Pulitzer) publié en 1985. Springsteen le lut alors qu'il était à Beverly Hills, en 1995 et la description des chômeurs qu'il y trouva catalysa son écriture. Durant la tournée, il évoqua plusieurs le livre alors épuisé. Une réédition, préfacée par Sprinsgsteen, a ensuite été publiée.

Cette chanson a été enregistrée entre avril et juin 1995 au Thrill Hill West. Springsteen y joue de la guitare avec Danny Federici (clavier), Garry Tallent (basse), Marty Rivkin (pedal steel), Gary Mallaber (batterie) et Soozie Tyrell (violon).
Il est à noter que Youngstown fut jouée lors de chaque concert du Reunion Tour dans une version full band remarquable.