The Ghost Of Tom Joad - 21/11/1995
The Ghost Of Tom Joad
Bruce Springsteen
Men walkin' 'long the railroad tracks
Goin' someplace there's no goin' back
Highway patrol choppers comin' up over the ridge
Hot soup on a campfire under the bridge

Shelter line stretchin' round the corner
Welcome to the new world order
Families sleepin' in their cars in the southwest
No home no job no peace no rest

The highway is alive tonight
But nobody's kiddin' nobody about where it goes
I'm sittin' down here in the campfire light
Searchin' for the ghost of Tom Joad

He pulls prayer book out of his sleeping bag
Preacher lights up a butt and takes a drag
Waitin' for when the last shall be first and the first shall be last
In a cardboard box 'neath the underpass

Got a one-way ticket to the promised land
You got a hole in your belly and gun in your hand
Sleeping on a pillow of solid rock
Bathin' in the city aqueduct

The highway is alive tonight
But where it's headed everybody knows
I'm sittin' down here in the campfire light
Waitin' on the ghost of Tom Joad

Now Tom said "Mom, wherever there's a cop beatin' a guy
Wherever a hungry newborn baby cries
Where there's a fight 'gainst the blood and hatred in the air
Look for me Mom I'll be there
Wherever there's somebody fightin' for a place to stand
Or decent job or a helpin' hand
Wherever somebody's strugglin' to be free
Look in their eyes Mom you'll see me."

The highway is alive tonight
But nobody's kiddin' nobody about where it goes
I'm sittin' downhere in the campfire light
With the ghost of old Tom Joad
Des hommes marchant le long de la voie ferrée
Se rendant dans un lieu sans retour
L’hélicoptère de la police de la route surgissant au-dessus de la crête
Une soupe chaude sur un feu de camp à l’abri d’un pont

La ligne d’abri s’étend jusqu’au coin de la rue
Bienvenue au nouvel ordre du monde
Des familles dormant dans leur voiture dans le sud-ouest
Pas de foyer, pas de travail, pas de paix pas de répit

L’autoroute est en ébullition ce soir
Mais personne ne charrie quiconque sur sa destinée
Je suis assis là dans la lueur du feu de camp
A la recherche du fantôme de Tom Joad

Il extrait un livre de prières de son sac de couchage
Le pasteur allume un mégot et tire une taffe
Attendant le moment où le dernier sera le premier et le premier sera le dernier
Dans une caisse en carton à l’intérieur du passage sous-terrain

Avoir un aller simple pour la Terre Promise
Et tu la faim au ventre et un flingue à la main
Dormant sur un oreiller de pierre
Te baignant dans l’aqueduc urbain

L’autoroute est en ébullition ce soir
Mais où cela mène tout le monde le sait
Je suis assis là dans la lueur du feu de camp
A la recherche du fantôme de Tom Joad

Et Tom dit “ M’man, où qu’il y ait un flic cognant un type,
Où qu’il se trouve un nouveau-né affamé en pleurs”
Où qu’il y ait un combat racial et de la haine dans l’air
Cherche moi M’man, je serai là
Où qu’il y ait quelqu’un qui se bat pour une position à tenir,
Ou un boulot décent, ou bien une main tendue
Où qu’il y ait quelqu’un luttant pour être libre
Regarde bien dans leurs yeux M’man, j’y serai”

L’autoroute est en ébullition ce soir
Mais personne ne charrie quiconque sur le lieu où il se rend
Je suis assis là dans la lueur du feu de camp
A la recherche du fantôme de Tom Joad
Traduction : Philipp35
The Ghost Of Tom Joad a été enregistré entre avril et juin 1995 au Thrill Hill West, le studio personnel de Springsteen à Los Angeles. Springsteen est à la guitare accompagné de Danny Federici (claviers), Garry Tallent (basse), Marty Rivkin (pedal steel, dobro) et Gary Mallaber (batterie). Mais il semble que le titre est été travaillé avec le E Street Band dès janvier.
Tom Joad est le héros du roman "Les Raisins de la colère" de John Steinbeck. Le livre raconte l'histoire de la famille Joad, des paysans ruinés par des tempêtes de poussière ("Dust Bowl") sur fond de "Grande Dépression", la crise économique du début des années 30. Ils ne recherchent ni l'aventure, ni la richesse, seulement une vie d'honnêtes gens mais Californie se révèlent être une Terre Promise bien décevante. Les personnages sont ainsi balancés entre d'un côté les pertes financières et humaines et de l'autre le courage et l'espoir et le livre allie un incontestable engagement social avec une parabole sur le motif biblique de la Terre Promise.
John Ford en fit un film en 1940 avec Henry Fonda sorti et qui remporta plusieurs Oscars. Woody Guthrie en fit une chanson "The Ballad of Tom Joad", la nuit même où il vit le film pour la première fois.

Rage Against The Machine a repris la chanson dans une version rock et dure, sur l'album Renegade. Tom Morello, guitariste du groupe, fut invité lors du concert du 7 avril 2008 à Anaheim, CA et ce morceau est disponible parmis les Magic Tour Highlights".